Vandaag een nieuwe (halve) dag doorgebracht in Rocky Mountain NP.

Strak blauwe lucht, temperatuur van zo’n 23 C, prima weer om er dus op uit te trekken!

Na een stevig ontbijt de koelbox en rugzak volgestopt en onderweg nog een verse sandwich gekocht voor de lunch.

Wij waren niet de enige die een dagje gingen parken, dat was al goed te merken bij de ingang van het park waar we aansloten in de rij auto’s. Toch konden we redelijk vlot verder en sloegen links de Bear Lake Road op die eindigt bij het meer Bear Lake.

Direct al stonden er een rij auto’s langs de kant waar mensen in- en uitstapten hetgeen meestal duidt op wildlife! Wij dus ook langs de kant om te kijken wat er te zien viel. Het bleken Elks te zijn die lekker stonden te grazen. Deze dieren zien er lief uit maar er word voor gewaarschuwd ze niet te dicht te naderen omdat ze onberekenbaar zijn en zeker de mannetjes je met hun gewei behoorlijk kunnen verwonden. Op afstand dus maar snel wat foto’s gemaakt. Overigens staken er gisterenavond toen wij na het eten weer terug naar ons hotel reden, in het stadje Estes Park zelf, vier Elks gewoon de weg over zonder op of om te kijken naar de auto’s die voor hun in de remmen moesten.
Goed, weer verder het park in.

Veel vroege vogels waren ons al voorgegaan hetgeen bleek uit de matrix borden waarop stond aangegeven dat de parking bij Bear Lake al “full” was. Er was gelukkig een extra parking bij Glacier Basin en vandaar uit konden we met gratis shuttle bussen verder naar het startpunt van onze hike.

De tip van Esther werd door ons “braaf” gevolgd en al wandelend bepakt met rugzak en tas vol eten en drinken, ging het bergop richting het bergmeer Emerald Lake 2.9 mile verder en hoger gelegen.

In het begin moesten wij onze ademhaling even in het juiste ritme zien te krijgen vanwege de ijle lucht op deze hoogte.

Na een minuut of 20 kwamen wij bij een eerste meertje aan met de naam Nymph Lake. Dat zag er prachtig uit met de blauwe lucht, de bomen en de besneeuwde berghellingen die weerspiegeld werden in het water.

Na wat foto’s genomen te hebben klommen we verder omhoog naar Dream Lake. Een “droom” was het ook werkelijk met een waterval op de achtergrond.

Maar goed, we wilden echt het eindpunt van deze trail halen nieuwsgierig geworden door al het moois dat we tot nu toe al waren tegengekomen.

De route ging verder en het werd ons af en toe wat lastiger gemaakt door modderplassen en glibberige sneeuwpaden. Nadat ook deze hindernissen waren genomen kwamen we uiteindelijk aan bij Emerald Lake wat nog deels met ijs was bedekt en omringd werd door besneeuwde berghellingen. Echt schitterend ook weer om te zien.

Er werd een mooi plekje gezocht aan de oever voor de lunch in het zonnetje dat toen nog heerlijk op ons neerscheen.

Sandwiches, bananen en water werden uit de rugzak tevoorschijn gehaald. Dat was voor de brutale chipmunks een teken dat er misschien iets te halen viel. Vanuit het niets doken ze op. Helaas voor hun werd alles door ons zelf opgegeten en de restanten ook weer netjes opgeborgen.
Na een goed half uurtje daar te hebben genoten werd het weer tijd voor de terugreis. Te meer omdat de lucht langzaam maar zeker begon te betrekken. En met in mijn achterhoofd dat voor de middag rain en thunderstorms waren voorspeld, leek het ons geen goed idee hier langer te blijven.

O.k., bergafwaarts ging een stuk vlotter en zo stonden we een half uur later weer bij het beginpunt. Nog snel even gekeken bij Bear Lake zelf maar dat valt dan in het niets bij wat wij eerder hadden gezien.

Nadat de shuttle bus ons weer op de parking had afgezet en wij in de auto zaten, gingen de hemelsluizen helemaal open. Weer mazzel dus! Maar wat met die arme mensen die na ons nog bergop waren gelopen. We hadden niet graag met hun geruild.

Zoals s ochtends het park vol liep, liep het nu leeg met als gevolg een file het park uit richting Estes Park.

Weer op de kamer is de ergste regen inmiddels voorbij zo lijkt het en kunnen we over 3 dagen onze Dodge toch nog schoon weer inleveren, althans van buiten dan.

Morgen de laatste etappe naar Denver waar we maandag nog een hele dag doorbrengen.