Vanochtend was het weer hemelsblauw in Durango. Na het gebruikelijke ritueel, douchen, aankleden, ontbijten en inpakken, reden we tegen half tien weg, op weg naar de volgende halte, het plaatsje Salida.

Ook al was het weer prima, we hebben toch besloten een bezoek aan Great Sand Dunes NP te skippen in ons reisplan. Dit scheelde ons 300 km omrijden en aangezien de weersvoorspellingen 60% regenkans opgaven, leek ons dit de moeite niet waard.

Achteraf hebben we onderweg geen neerslag van betekenis gehad. Een paar spetters op de voorruit maar daarvoor zijn de ruitenwissers niet eens aangegaan.

De rit ging dwars door het San Juan National Forest en het Rio Grande National Forest. De omgeving was oogverblindend mooi. Groen tot zover het oog reikte, sneeuw tussen de bomen waar wij op hoogte reden (3300 meter), watervallen en wild stromende riviertjes. Echt zoals je je de Rocky Mountains ook voorstelt.

Door de ingekorte route waren wij al tegen tweeën bij ons hotel in Salida waar wij ontvangen werden door twee aardige receptionistes met verse koffie en cookies.

Toen zij ons zagen sjouwen met de bagage boden ze ook direct aan ons te helpen, sterker nog, onze kamer op de eerste etage werd meteen omgezet naar de begane grond zodat de koffers niet omhoog gesjouwd hoefden te worden.

Een uurtje later stonden we in downtown Salida. Ook hier weer een gezellige main (F)street met winkeltjes en restaurants waarvan de meeste nog in oude staat. Op de zijmuren waren nog de oude reclamemuurschilderingen zichtbaar.

(Klik of tap op de onderstaande foto’s voor een vergroting)

Boven de bergen begon de lucht te betrekken en wij schatten in dat het niet lang zou duren voordat er een flink onweer zou losbarsten. Daarom werd gauw een droog en veilig heenkomen gezocht bij The Boat House dat pal aan de Arkansas River ligt.
Onder het genot van een drankje en een heerlijk bord nachos werden de terugkerende rafters gade geslagen die even verderop weer uit het water voet aan land zetten, waarschijnlijk net op tijd voor het noodweer wat dreigde.

Nou, van noodweer is achteraf gelukkig in Salida geen sprake geweest. De wind trok even flink aan maar daar bleef het ook bij.

Voor vanavond is het nog even puzzelen waar we gaan eten en hoe laat, daar we nog aardig vol zitten van de nachos eerder vanmiddag.

Morgen de voorlaatste verplaatsing naar Estes Park gelegen in Rocky Mountain NP. Ongetwijfeld weer een mooie rit als de weergoden weer een beetje mee willen werken.