Een nieuwe vakantiedag met weer nieuw dingen te doen en te zien. Het weer is nog steeds heerlijk met temperaturen zo rond de 23, 24 graden. Wel was het vandaag meer bewolkt, een voorteken van de voorspelde regen voor de komende dagen.

Het ontbijt werd vandaag in het hotel gegeten. Ze hadden er een pancakemachine. Druk op de knop en een paar tellen later ligt er een kant en klare pancake op je bordje en nog prima te eten ook.

Even voor negen uur reden we weg uit Kayenta richting Durango wat ligt aan de voet van de Rocky Mountains. Als tussenstop was het Mesa Verde gepland. Na een uurtje tuffen kwamen wij borden tegen die wezen naar het Four Corners Monument, het enige punt in de VS waar vier verschillende staten bij elkaar komen. Toevallig lag dit ook op onze route dus daar even gestopt. Dit monument wordt door de Navajo indianen gerund om zo deze arme bevolkingsgroep ook wat extra dollars te laten verdienen. Zo betaalden wij $5,- p.p. entree. Wat je er voor te zien kreeg was echter niet heel veel bijzonders maar ik kan nu wel zeggen dat ik in vier staten tegelijk heb gestaan (met handen en voeten dan).

Na een klein half uurtje waren we wel weer uitgekeken nadat ook de de souvenierstalletjes vol met indiaanse snuisterijen waren afgelopen.

1 1/2 Uur later kwamen wij aan bij het Mesa Verde NP. Nadat wij met onze parkpas weer toegang hadden gekregen, ging de weg meteen flink omhoog. Van zo’n 1500 meter reden we, omgeven door groen, omhoog naar het hoogste punt van het park dat ligt op ruim 2600 meter. Dit bood een prachtig uitzicht over de wijde omgeving met in de verte de besneeuwde toppen van de Rocky’s.

Daarna reden we verder het park in op zoek naar waardoor Mesa Verde bekend is, de ruïnes van de ruim 800 jaar geleden in de rosten gebouwde indianen woningen.

Van het begin tot eind van het park rijden is 40 km!

De meeste ruïnes zijn alleen te bezoeken wanneer je daarvoor een tour ticket hebt gekocht. Die hadden wij niet en dus kozen we voor de doe het zelf tour die voor een paar kan worden gedaan. De rest bekeken wij wel van afstand.

(Klik of tap op de onderstaande foto’s voor een vergroting)

Na drie uur hielden wij het voor gezien en reden we weer het hele eind terug naar de ingang van het park en vanaf daar verder naar Durango.

Opgefrist en wel s avonds naar het historisch centrum van deze stad gegaan. Dat zag er heel erg gezellig uit met tal van restaurants en bars met live muziek.

Ook kregen wij nog een klein voorproefje van de stoomtrein waarmee wij morgenochtend vroeg de bergen in rijden voor een 3 1/2 uur durende reis naar het gouddelversstadje Silverton.

Op de terugrit naar huis begin het zacht te druppelen. De vooruitzichten voor morgen zijn 60% kans op regen. Gelukkig zitten wij overdekt met ramen die open en dicht kunnen.

Weer terug in het hotel nog net het vierde kwart kunnen meepikken van wedstrijd nummer 3 in de NBA-finals tussen Cleveland en Golden State. Le Bron James won nipt van Curry.